Public transport in the Netherlands

This article was kindly written by Eveline Marasoiu who is living in The Netherlands.
Public transport in the Netherlands is the most convenient means of transportation. Trains (operated by NS: Nederlandse Spoorwegen Railways), buses and trams run throughout the country. Almost any place or town in the Netherlands can be reached by a combination of tram, bus or train.
There is a public transport information service available, called “OV Resinformatie’, which can answer all your questions about any train, bus, tram or metro in the country. The number throughout the Netherlands is 0900-9292 (0.70 EUR/min). This information line operates from Monday to Friday 6 a.m. – midnight, on weekends and holidays from 7 a.m. – midnight. You will first hear recoded messages in Dutch, but the person on line speaks English, French or German. For information on international trains and fares, call 0900-9296 (0.35 EUR/min). Useful websites are http://journeyplanner.9292.nl/ and http://ns.nl/.
OV chip card
The OV-chipkaart is a way of payment for public transport introduced in 2009. With 1 card you will have access to all public transportation means: train, bus, tram and metro. The OV-chipkaart is about the same size as a bank card. It contains a chip that can be charged with a balance in Euro that allows you to travel everywhere in the Netherlands, or with a single fare, return ticket. When you pay for your journey with the OV-chipkaart e-purse, a boarding rate is temporarily deducted from your OV-chipkaart when you check in. When you check out, the boarding rate, minus the travel costs, is refunded. If you do not check out, you pay the full boarding rate.
OV chip card works as follows:
You can load travel credit or products  onto the OV-chipkaart;  without there, you cannot travel using OV-chipkaart.
Travel products are, for example, single but also season tickets. You can load there onto your card at the station vending machine,or at your public transport company’s ticket office.
You can load travel credit onto your card using you bank card and PIN code at a vending machine or ticket office. If you have a personal OV-chipkaart, you can also select the auto-reload option, to ensure you always have enough OV-chipkaart credit with which to travel. Orders from the webshop have to be loaded on the OV-chipkaart at a pick-up device.
Checking-in and checking-out:
At the start of your journey, you check in at the entrance (or at the train platform) by holding your OV-chipkaart up to the screen. The sound and light signal indicates your card has been read. If you don’t have a specific product on your card and, therefore, pay for your journey using the OV-chipkaart e-purse, a boarding rate will be deducted when you check in. The credit on your OV-chipkaart should be at least the boarding rate or you will not be continue your journey.
At the end of your journey, you check out by holding your card up to the screen. The sound and the light signal once again indicates that your card has been read. If you are travelling using the OV-chipkaart e-purse, the actual travel costs, based on the distance travelled, minus the boarding rate is deducted from or added to the e-purse.
Transfer:
Checking in and our is required when you transfer from any one form of transport to another, except when you transfer from one train to another.
Boarding rate:
Anonymus and personal OV-chipkaart:                                                       4EUR (Bus, underground and tram); 20EUR (Train)
Personal OV-chipkaart with Voordeelurenabonnement:                                 4EUR (Bus, underground and tram); 10EUR (Train)
The fee to make on OV chip card is 7.50 euro. However, if you purchase a Voordeelurenabonnement (off peak hour discount card), you will be given the OV chip card free of charge. For more detail on using the OV-chipkaart, go to http://ov-chipkaart.nl/.
Weekly, monthly and annual tickets
If you are a frequent traveller in one city in Holland, you are better off buying a subscription that is valid for a week, for a month or for a whole year. The price of the annual ticket is ten times as much as a monthly ticket. For these tickets you have to have a stamkaart (special ID-card), which is made the first time you buy one. It requires a recent passport photo and you have bring your passport. These “stam” cards are available at the main stations.
If you have to travel by train as well as local buses and trams, you can buy a monthly ticket for the local transport combined with the monthly ticket for the train (see Discount cards), which is cheaper than the train and local tickets separately.
Buses and trams
All the cities in the Netherlands have a good public transport system. Usually buses run in the cities, but in bigger places (e.g., The Hague), trams and the “RandstadRail” (quick tram) also operate. There are metro systems in Amsterdam and Rotterdam. All public transport modules have a timetable they run by. Note that most of the traffic services stop at midnight. During the night only a limited numbers of lines – often with other routes than they run normally – are operative. The trains in The Hague to and from Rotterdam, Amsterdam, Leiden and Utrecht go once every hour after 1 a.m.
Trains
When you travel by train, you can choose from three different sorts of trains:
  • The “stoptrein”, that stops at all stations on the route;
  • The “sneltrein”, that only stops at main stations;
  • The “intercity-trein”, that only reaches major cities.
On yellow timetables found throughout the stations, the type of train mentioned above is indicated next to the station you need. The ‘S’ indicates that the sneltrein stops there and ‘IC’ shows that the intercity train stops there.
The price of a train ticket depends on the kilometres that you travel. The names of the cities or part of a town, and the number of zones you travel, can be seen on a small blue board on the platforms. Regular train tickets can be obtained at every station from ticket machines or from the domestic ticket counter. Keep in mind that your ticket can be checked on the platform as well as in the trains either before departure or after your arrival and that a ticket bought at the ticket counter is 0.50 EUR more expensive than a ticket bought from the ticket machine.
Taking your bike on the train
It is possible to take you bicycle along with you on the train, but you need a separate ticket for your bike. This ticket costs 6 euros, no matter where you go in Holland. During weekdays you are only allowed to take your bike on the train after rush hour. Rush hour is from 6.30 a.m. till 9.00 a.m. and 4.30 p.m. till 6.00 p.m. During weekends, holiday and July and August you can take your bike with you whenever you like. If you have a small bike that can be easily compacted (vouwfiets), you can take it along as a piece of luggage without paying extra for the bike ticket.
Train tickets and special offers
  • One-way ticket & return tickets

When you are travelling by train you can buy an “enkele reis” (one-way ticket) or a “dagretour” (day return ticket) or a “weekendretour” (weekend return ticket). It is more economic to buy a return ticket because these are cheaper than two singles. You can purchade first or second class tickets.

If you travel by train using an OV chip card, there is no difference between one-way price and the return price.
  • Day-ticket

If you plan one-day trip, without a distance limit, you can buy a “dagkaart” (one-day ticket) either for first or second class. The special form of this day-card is the OV-dagkaart (public transport day ticket) that allows you to use all forms of public transportation in the whole country on the particular day you travel. Both tickets can be used in the combination with a discount card.

  • Discount cards

In case you travel by train frequently, there are different ways of saving money. If you travel regularly between two cities, more than 16 times a month, it is more economical to buy a so-called “maandtrajectkaart” (monthly ticket).

If you plan to see more of the Netherlands while you are here, it is advisable to buy a voordeelurenkaart (discount card) which gets you a 40% discount on train tickets. This card requires a recent passport photo and a payment of 55 EUR and is valid for one year. The only limitation you have with this card is that you must travel after 9.00 a.m. (after the peak-hours) on weekdays in order to be allowed to use the discount (no limitations on the weekend).
In case you need to travel before 9 a.m., you have to pay the full-price ticket for the distance you are travelling before 9 a.m. and the reduced price for the rest of your journey. In the months of July and August, the voordelurenkaart is also valid before 9 a.m. An important detail: if you have a 40% discount card, up to three people can travel with you on discount! Keep in mind that if you are thavelling with a Dutch student who has an “OV-jaarkaart”, you can travel with 40% discount also.
In the months of July and August – as a tourist – you can buy a “Zomertoerkaart” that allows you to travel two days unlimited within seven days in the Netherlands. For 2 persons it costs 65EUR and for three people it will cost 85Euro
Taxis
In the Netherlands it is not customary to hail taxis in the streets. You will find taxi ranks at the train stations and throughout the cities. Alternatively, you can order a taxy by telephone.
Fares are calculated on an average basic rate of 7.50 EUR plus a fixed rate for each kilometre travelled. If you want to travel by taxi and you want to sing at the same time and have fun, you can call the Karaoke taxi T 0900-829 48 66. This taxi is available from Tuesdays till Sundays from 7.30 p.m. till 8.00 a.m. Check www.karaoketaxi.nl for more information.
The Hague has a comprehensive public transport system. There are two mainline railway stations, the Centraal Station (CS) and Hollands Spoor (HS), which serve the city. The HTM Bus Company runs the bus and tram network. Their offices at the stations can supply you with all the information you need.
The Hague boasts an excellent public transport system. Over 30 buses and tramlines run in The Hague, Scheveningen and Kijkduin, as well as to the adjoining municipalities of Voorburg, Rijswijk, Ledschendam, Delft and Wateringen. In the Hague, the last tram/bus from Den Haag central goes around 00.30. On Thursday-, Friday- and Saturday-nights, you can take a night bus.The night busses are operational  from 1 AM until 5 AM. There are 6 routes, N1 through N6:
  • N1: City center to Scheveningen and back
  • N2: City center to Leischendam/Leidschenveen and back
  • N3: City center to Ockenburgh/Loosduinen and back
  • N4: City center to Wateringen/Rijswijk and back
  • N5: City center to Ypenburg/Leidschendam and back
  • N6: City center to Zoetermeer and back (operational only Friday- and Saturday-nights)

Further information regarding timetable, routes and tickets are available on HTM website.

Taxi services in The Hague:
  • HTMC             070 – 390 77 22
  • ATC                070 – 887 94 79
  • HCT                070 – 383 08 30
  • De Hofstad      070 – 346 26 26

I amsterdam

Hello everybody,

My name is Elena and I will be your Experience Sharing reporter in the Netherlands this year. I am currently living in Amsterdam and I study at the Universiteit van Amsterdam (named UvA further on ) ,Faculty of Economics and Business Administration .Like many others, I am an exchange student, who managed to get here through an Erasmus scholarship. I am in my third year of Bachelor, with a major in Economics, so this is the field I know the most about concerning the courses and the teachers at the uni.

First of all, I will start with a brief description of the UvA. It  offers a broadly oriented international academic environment,   with an unique atmosphere (imagine that at  one of the courses in which I’m enrolled , students from other 24 countries are also attending).

The academic year is divided into 2 semesters, which in turn are divided into 2 blocks, so you have 4 blocks in a year. Before each block there is a 2-week period when you have to enroll in the courses that you want, provided that you have to accomplish at least 60 Bologna credits at the end of a year. This semester I chose Information management, History of economic theory and Money,credit and banking. Although maybe  I would have preferred to attend some other courses , at the UvA you make your own schedule (which is available for the whole year before the beginning of the classes in September),so if two or more courses overlap, you have to make a choice. A block lasts 7 weeks, then you have one week to prepare for the exams and in the ninth week you take the exams.Of course, this implies a heavy workload which increases throughout the course, as the period for a subject to be taught is shorter than I was used to back in my country.

Regarding its people and culture, Amsterdam is truly diverse. Imagine that it has a 45% ethnic minority and that more than 170 nationalities live together daily. Strolling through the narrow streets or along the tree-lined canals you will discover a blend of nationalities and of course the friendly Amsterdammers ,who are multi-lingual (haven’t discovered yet a single person in Amsterdam unable to give you some directions in English, no matter his/her age) and always glad to lend you a helping hand. All this with no discrimination on the ground of colour, nationality, religion or whatever.

I live in the West district,near the Westerpark on a shipping container ( I’ll soon  provide some pics of the room and the neighbourhood)and it takes about 15-20 minutes by bus to go to school . As I’m not very skilled in riding bikes, I haven’t bought one yet,but it is a must have,so I’ll acquire one in the very near future.

The Amsterdammers, like all Dutch people, have a high standard of living (at least compared to the low one in many developing countries such as Romania), so be prepared to spend more than usual on food, accommodation and other consumables, let alone clothes (though sales in H&M could become real bargains).The stipend that I receive as an Erasmus student is EUR 340 a month (actually you get 80% of the whole amount at the beginning of your study period and 20% when you finish your stay at the partner university), which is about 30 to 40 percent of my monthly necessary amount of money. I’m not saying that you can’t succeed in living with less than that, but if you want to get advantage of the opportunities in Amsterdam, I think Eur 1,000 is more than OK. Of course this is a highly subjective issue, as it depends on where you live. I pay 450 EUR a month for accommodation –a private room with private facilities, but I have 2 friends who share a room and the facilities with other students and they pay roughly 280 EUR monthly,so that’s quite a difference.

The public transportation system,altough very useful ,it is a little expensive too. I pay 3 Eur daily on a journey to school and back, and in an ordinary day I don’t go just to school…OK,I have to buy that bike pretty soon J

The cultural agenda in Amsterdam is very varied and busy (and also needs deep pockets). I’d just like to sum up by enumerating some things that cross my mind in this very moment: visit some places (the famous cafes and  the seedy Red Light District are a must as they are something you can’t see in most other cities) ,loooots of museums and art galleries, exhibitions ,festivals, events such as concerts(I’ll attend two gigs in November,can’t  wait!!), canal cruising and of course travelling. Paris, Berlin, Brussels, Luxembourg and London, all reachable within a few hours by train…Ah, forgot to mention that the ISN (The International Student Network – Amsterdam) organises various activities for international students, such as movie nights, trips (we are going to the Hoge Veluwe National Park next weekend ), parties and weekly drinks, called “borrels” .

While I’m writing this, I am in Germany ,fighting a streaming cold , caught due to the bad weather in Amsterdam(not very cold,but  rather rainy and windy) which  can change very quickly.Now it’s sunny and warm, but who knows…in the next 5 minutes a light rain or even a  torrential downpour can start. Weather is something I definitely hate in this city!!

Enough for today, I’m really looking forward to your comments and further questions .In my next post, I’ll  keep on providing insights into my tremendous life in Amsterdam, both with the advantages and disadvantages a prospective student in this city should be aware of.

Byeeeee!

am revenit

Experience Sharing Olanda

Salutare!

Am revenit, iar singurul motiv pentru care scriu este pentru că Ana m-a tot bătut la cap și am zis sa nu fiu chiar așa de neserios. Nu am nicio motivaţie să scriu aici pentru că nu văd că ar fi vreo activitate pe site. Nici măcar nu există altcineva să scrie pentru a crea o oarecare competiție. Nada de nada… Anyway voi încerca să nu scriu prostii, ci chestii utile. Poate intră vreun rătăcit pe aici și să nu fie dezamăgit.

În ultima perioada oricum am fost destul de ocupat (sau cel puțin am încercat să fiu). Marți am primul examen așa că în ultimele zile m-am strofocat să învăț. Din păcate, nu prea s-au prins prea multe de mine. Am Finance (contabilitate și un pic de micro-economie), Marketing, Sales Conversation, Presentation Skills și ultimul și cel mai groaznic, Exploring & Structuring.

Numele cursurilor spun totul despre ele, mai puțin E&S, care e tare așa, dar cu prea multe informații. Pe parcursul cursului ăsta am învățat totul despre ce trebuie pentru a construi un hotel, cu tot cu concept, parțile legale, canale de distribuție șamd. Practic, dacă aș avea acum câteva milioane de € ar trebui să pornesc un hotel trăznet. De fapt, pentru a lua creditele, a trebuit să alcătuim un raport prin care să convingem un grup de investitori (profesorii) să ne dea o căciula de bani. Fondurile au fost nelimitate așa că am făcut o gălăgie de hotel. Acum trebuie să vedem dacă și profesorii vor avea aceeași părere.

Bineînțeles că există și viață în afară de școală, doar e Amsterdam… Nu e așa ca în filmele americane. E adevărat că poți să faci rost de iarbă, hașiș, coca și alte droguri cât ai zice vis (=pește în olandeză), dar nu vine niciun drogat la tine să îți îndese cocaina pe nas sau să îți fure banii pentru a-și cumpăra droguri. În orice caz, să fiți foarte atenți când sunteți pe langă Centraal Station, se fură des. Probabil că sunt români sau țigani, așa că sfatul meu e să vorbiti română cat mai mult posibil, nimeni nu se va lua de voi (probabil doar polițiștii).

Și apropo de asta, dacă din neștiință, ignoranță sau lene faceți ceva ilegal (gen băut în public sau mersul cu nașu’ în tramvai), faceți o față de copil nevinovat și spuneți magicele cuvinte: „I didn’t know, I am just a turist”. 9/10 cazuri veți scăpa fără amendă. În acest caz, nu uitați să ziceți cât mai multe sorry, thank you și it won’t happen again. Până acum eu am scăpat de vreo 4 ori. De 2 ori nu am avut sau nu îmi mergeau luminile de la bicicletă (da, primești amendă €35 dacă nu ai luminițe față/spate la bicicleta, când se întunecă afară). În mod normal, nu controlează nimeni, dar la sfârșitul lunii stau ca viezurii să își facă norma de amenzi pe luna respectivă. Mother fuckers!!

Revenind la viața din Amsterdam, trebuie să recunosc că este unul dintre cele mai tari orașe pentru studenți. Găsești ce să faci chiar dacă ești party animal sau genul care consideră cititul unei cărți distracția supremă. Orașul e plin de cluburi, cafenele, coffee shop-uri (aka iarbă shop), parcuri (absolut superbe în perioada asta), săli de fitness, muzee (există chiar și un cartier unde sunt numai magazine de artă sau anticariate). Este orașul unde ducându-te la coffee shop să cumperi iarbă, treci pe lângă un magazin care vinde Renoir-uri originale, niște fete dezbrăcate care îți fac cu ochiul din vitrină și un mall unde cel mai ieftin produs costă cât salariul mediu în România.

Faza cu mallul mă face să subliniez o parte nasoală a Olandei în general și a Amsterdamului în particular. Totul e scump în draci!! Normal, ca student (român) găsești o grămadă de oferte și metode de a păcăli sistemul, dar tot sunt unele chestii de care nu scapi. Una dintre ele este chiria, care este MARE. Există și soluția pentru asta, să stai în afara orașelor mari. Olandezii au un sistem de transport în comun senzațional. Dacă reușești să te angajezi legal l-ai prins pe Dumnezeu de picior pentru că primesti aprx €250/lună + card de călătorit moca cu orice se mișcă (autobuz, tren, tramvai etc).

Ideea e că dacă vrei să vii aici trebuie să ai fonduri babane pentru început. Pe parcurs găsești metode de a tăia semnificativ costurile, dar în primele luni cheltui o cârcă de bani. Cea mai proastă idee e să vii aici și să zici că nu-i bai, că găsești slujbă imediat. FALS! Ai nevoie de permis de muncă pentru a munci, așa că dacă nu ești incredibil de bun în ceea ce faci (spălatul vaselor nu se pune), vei avea dificultăți în a găsi ceva.

Acum că am scris ditamai postul și se făcu ora 2, voi pune pauză și mă voi duce să dorm, mâine voi face un maraton de marketing. Big fun!

Enjoy și dacă ai citit asta, lasă un comment să știu că nu scriu in van

Kind regards,
Mihnea

copy paste mai lung

Un alt copy paste, tot de pe blogul clasei mele din liceu. Am copiat doar partea legata de facultate.

“E unul dintre acele momente când mi-e dor de orice lucru mărunt de acasa și am chef să scriu p’aci. Că vorba aceea… românul s-a născut poet și neamțul harnic.

Am constatat asta și azi, la ‘cross cultural issues’. Profesoara ne-a pus să dăm câteva caracteristici ale culturii țării de unde suntem. Germanii, olandezii și suedezii au avut în comun ‘hard-working’, iar pe lista mea se aflau atribute ca ‘humorous’, ‘laid back’ sau ’emotional’. Olandezii au mai avut ‘money minded’ și suprinzător pentru mine ‘punctual’. E curios cum ei se cred punctuali, deși până acum nu prea au dat dovadă de asta. Este adevărat că trenurile pleacă la secundă, dar întâlnirile mereu încep cu 5-10 minute mai târziu.

Oricum cursul a fost destul de distractiv, profesoara spunând ce obiceiuri ciudate au englezii (ea e englezoaică și s-a căsătorit cu un olandez) și ce experiențe a avut aici datorită diferențelor culturale. Sunt bucuros că deși am un program aiurea cu ore dimineata la 8:30, apoi pauze și din nou ore la 3, voi învăța lucruri interesante. Sunt sigur că va fi o plăcere să învăț pentru examenele [LE: nu a fost] din blockul acesta (anul meu e alcătuit din 4 blockuri de 10 săptămâni).

Apropo de examene, până acum le-am trecut pe toate! Primul a fost la ‘Checking in at the Hospitality Industry’, adică o intrducere în lumea HoReCa (hoteluri restaurante catering). Am avut o groază de citit, nu am mai citit atât de la capacitate încoace, dar se pare că nu am citit degeaba. Am luat 6,5 (nota de trecere fiind 5,5). Următorul examen a fost English Oral, care știu că pare ușor, dar nu e deloc așa. Examenul e un role-play în care profesorul era un client dificil, prostuț și cu multe fițe, iar eu trebuia să-i rezolv o problemă, să îi explic meniul, sau să îi spun ce facilități are hotelul pentru o delegație care vrea să organizeze o conferință. Totul bineînțeles într-o engleză de 5*, cu jargon corespunzător. A fost la limită, am luat 5,5.

Penultimul examen a fost de fapt o prezentare în grup. Noi eram reprezentanții hotelului Golden Tulip de aici din Amsterdam și trebuia să prezentăm oferta noastră unor oameni de afaceri care vor să organizeze o conferință de 4 zile la hotelul nostru. Practic a trebuit să organizăm conferința pentru că a trebuit să ne gândim la toate detaliile. În a doua parte a examenului ne-au pus o problemă pe care a trebuit să o discutăm și să o rezolvăm. Am avut norocul unui grup bun și norocul că m-a făcut mama cu gura mare, o mare parte din punctaj a fost gradul de implicare. Aici nu am avut emoții, am luat 7,1 in condițiile în care 7,8 a fost cea mai mare notă.

Ultimul examen a fost English written, unde a trebuit să fac o rezervare pentru o delegație de 40 de stomatologi ce voiau să organizeze o conferință la hotelul unde lucram eu. Tot ca la oral, a trebuit să scriu despre facilități, camere șamd. La examenul acesta am luat 73, ceea ce înseamnă promovabilitate 100% până acum. Era amuzant înainte de examen, când toata lumea vorbea ca la recepția de la Intercontinental London.”

Momentul în care am scris postul de mai sus e începutul blockului B (al doilea), imediat după ce am aflat rezultatele de la prima serie de examene. Voi reveni să povestesc cum au fost cursurile din blockul al doilea şi ce am făcut la examene.

By singurul român din Olanda (dacă e să te iei după posturile blogului),
Mihnea

copy paste

Am gasit pe blogul clasei un comment de-al meu in care povesteam cum e aici la facultate. Here goes:

“deja am inceput cursurile si de maine incep si practica. cursurile sunt oarecum plictisitoare acum, pentru ca sunt chestii bazice, de bun simt pe care deja le stiam. in schimb, temele sunt foarte tari. de exemplu pentru saptamana viitoare trebuie sa fac un poster in care sa promovez un hotel de 5* (pe care l-am vizitat marti). aici pun accent foarte mult pe munca in echipa, sunt intr-un grup de 10 si tot ceea ce facem e teamwork. avem si teme individuale, dar in final tot la grup se ajunge.

practica nu e asa cum v-ati imagina, sa stau sa spal wc`uri toata ziua. voi face si asta, dar cand voi lucra la housekeeping. deocamdata incep la bucatarie, de exemplu maine voi gati peste, homar si voi face brownies (nu hash brownies). bineinteles ca voi fi imbracat cu palaria de bucatar si voi avea niste bocanci imensi, cica de protectie.

la camin e foarte tare, stau in camera cu un olandez de treaba. avem mini-bucataria noastra, baie si bineinteles camera cu paturile, birourile samd. suntem 140 de studenti in camin asa ca daca ai chef de baut sau sa joci poker nu ia prea mari dificultati in a gasi pe cineva. singura chestie naspa e ca avem cleaning check, cand mini apartamentul trebuie sa arate la fel de impecabil ca o camera de hotel.

ca sa spun si partile negative, marea problema e ca majoritatea vb olandeza mai mereu. desigur, cand facem un proiect sau ceva vb in engleza, dar e mai greu sa legi prietenii cand nu vorbesti limba lor. acum sa nu va imaginati ca sunt un pustnic, si stau non-stop in camera mea, dar e mai greu, mai ales acum la inceput. a doua parte naspa e ca trebuie sa imi prepar singur mancarea si sa imi spal singur hainele. dar presupun ca asta e problema tuturor care stau la camin, nu numai a mea.

cam atat cu Amsterdamul, care apropo nu e asa cum crede toata lumea. intr-adevar in centru e plin de turisti drogati si curve bete, dar aici unde stau eu e senzational”

Nu este cel mai formal limbaj care exista, dar mi-e lene sa mai modific ceva.

By yours truly,
Mihnea

intro

Experience Sharing Olanda

Bine aţi venit pe pagina LSRS Experience Sharing dedicată Olandei! Întrucât acesta este primul post o să încep cu o mică prezentareş.

Mă numesc Mihnea Bucur, sunt din Râmnicu Vâlcea şi învăţ în Olanda (duh!), în Amsterdam, la Hotelschool the Hague (în Haga e sediul central, de aia se cheamă aşa). Facultatea nu este foarte mare, dar este membră a “Leading Hotelschools of the World” şi se laudă că este in Top 3, alături de Cornell University şi Lausanne Hotel School. Pentru că acestea din urmă costa aproximativ 40 000 de euro pe an, este de la sine înţeles de ce am ales Olanda.
Studiez o chestie foarte interesantă, “Hospitality Management”, ceva care la noi nu a apărut. Nu este deloc ca secţia de turism de la ASE, ci un Business Administration ce pune accent pe companiile care au de a face cu ospitalitatea (hoteluri, restaurante, baruri etc). Cursurile durează 4 ani, dar există 2 perioade (la începutul anului 2 şi la sfârşitul anului 4) de aprx 6 luni fiecare când trebuie să pleci să lucrezi (90% în afara Olandei) într-o companie. În anul 2 este obligatoriu să lucrezi într-un hotel (de 4 sau 5 stele), dar în ultimul an ai foarte multe opţiuni. În primul internship lucrezi ca ospătar, recepţionist etc, dar în al doilea internship lucrezi în management.
Internshipurile sunt obligatorii pentru că la facultatea asta se pune accent atât pe partea practică, cât şi pe partea teoretică. Nu este necesar să ai vreo experienţă anterioară pentru că în primul an un “block” faci doar lucruri practice în facilităţile facultăţii (şcoala propriu-zisă, hotel şi restaurant). Un block are 8 săptămâni de cursuri + 2 săptămâni perioada de examene. Partea buna e că ai o grămadă de vacanţe (după fiecare block şi de Crăciun), dar e nasol că vara ai doar o lună jumate, 2 vacanţă.
Facultatea este o plăcere pentru că e total opusă celor din România. Folosesc un sistem în care profesorii cică sunt antrenorii care îţi spun puţine, iar tu trebuie să cercetezi şi să citeşti pentru că la examene trebuie să ştii o grămadă de lucruri de care nici nu ai auzit la cursuri. Nu trebuie memorate sute de pagini ca la Politehnică şi nici nu trebuie să înveţi lucruri inutile. Tot ce înveţi îţi va folosi la un moment dat şi majoritatea lucrurilor (cel puţin până acum) sunt utile şi când te duci acasă (şi revoluţionezi modul în care mama face salata).
Una peste alta, facultatea poate fi foarte grea dacă nu îţi plac lucrurile astea, dar foarte plăcută şi uşoară dacă visul tău este să fii leader într-o companie, bineinţeles cu condiţia să te ţii de treabă. Oportunităţile sunt uriaşe, toate companiile sunt în extaz când le arăţi diploma de la Hotelschool the Hague. Şi nu numai hotelurile şi restaurantele, pentru că doar 50% dintre absolvenţi ajung într-o astfel de companie, în condiţiile în care majoritatea primesc o ofertă de la angajare după terminarea ultimului internship.
Acum sunt în vacanţă, dar miercuri seara mă întorc în Amsterdam. Probabil în primele zile nu o să am timp de scris (party hardy, cursuri etc), dar promit că voi reveni cu un rezumat a ceea ce am făcut până acum la şcoală, detalii despre Olanda şi alte lucruri care să vă ajute să vă faceţi o impresie despre cum e la facultate acolo.
Kind regards,
Mihnea Bucur
P.S. pentru întrebări, nelămuriri sau dacă doar vreţi recomandări când veniţi în Olanda, feel free să mă contactaţi pe Y! messenger, Facebook sau Gmail