Anca Țenea: Experiența Erasmus – roți ajutătoare pentru studiul definitiv în străinătate

Poate că ați văzut filmul ”L’auberge espagnol” și ați trăit alături de personaje toate aventurile schimbului intercultural. Poate că ați citit pliante, site-uri sau recomandări despre bursele Erasmus. Nu știu care este de fapt părerea voastră despre a fi student Erasmus, însă vă pot garanta că este cea mai interesantă experiență pe care o puteți trăi în anii de facultate. Continue reading

Bursa United World Colleges (UWC) pentru elevi de clasa a X-a

How can there be peace without people understanding each other, and how can this be if they don’t know each other? – Lester B. Pearson, Nobel Peace Prize Lecture, 1957 ***

Daca aceste cuvinte iti starnesc emotii puternice si dorinta de a face  parte dintr-o comunitate de oameni care impartasesc asftel de idealuri si aspiratii inalte, atunci aplica la Bursa UWC  pentru sansa de a-ti pune visul in pratica! Ca elev la o scoala UWC, vei trai si interactiona timp de doi ani cu cateva sute de tineri din peste 80 de tari. La sfarsitul celor doi ani nu numai ca vei primi o diploma de bacalaureat international, una dintre cele mai respectate si recunoscute diplome de liceu din intreaga lume – http://www.boarding.ro/intrebari_frecvente.html#f4 -, vei fi trait si o experienta unica care iti va schimba viata si modul in care vezi si interactionezi cu lumea. Continue reading

Despre bursele de merit Richmond Scholars

Primesc din ce în ce mai multe întrebări despre University of Richmond şi mai ales sistemul de burse de merit Richmond Scholars şi şansele romȃnilor de a le obţine. M-am hotărȃt să scriu acest articol ca să încerc să explic tuturor în acelaşi timp. Dacă aveţi întrebări mai specifice şi pe care nu le-am atins, le puteţi pune aici sau îmi puteţi scrie pe email: ana.neferu@richmond.edu

Ca să aplicaţi pentru bursă, bineînţeles că trebuie să aplicaţi pentru admitere. Procedeul nu este în principiu diferit de cel obişnuit pentru universităţile din SUA. Se aplică prin Common Application şi Richmond Supplement (care conţine un eseu suplimentar). Se cer rezultatele de la SAT Reasoning şi TOEFL, nu şi de la Subject Tests. Se cere o scrisoare de la „guidance Counselor” şi opţional puteţi trimite încă 2 scrisori de la profesori. Deadline-ul normal de trimitere a aplicaţiei este 15 ianuarie. Găsiţi informaţii generale despre procesul de aplicare aici:

http://admissions.richmond.edu/application/index.html

Facultatea oferă destul de multe burse de merit. Cea mai prestigioasă şi cea mai populară este Richmond Scholars, pentru că oferă full tuition (taxa de şcolarizare completă) sau full tuition+room and board (taxa de şcolarizare plus cazare şi masă). Găsiţi ceva informaţii aici:

http://scholars.richmond.edu/

În cadrul programului Richmond Scholars, există 4 categorii de burse:

  • Science Scholars (full tuition) şi Robins Science Scholars (full tuition+room and board). În principiu e vorba despre aceeaşi bursă, şi acceptă în jur de 15 studenţi pe an cărora le oferă full tuition, dintre care cei mai buni 4-6 primesc şi room and board. Principalul lucru pe care îl caută e un interes şi aptitudine pentru o ştiintă sau matematică sau informatică.
  • Oldham Scholars (full tuition+room and board) acceptă în jur de 11-12 studenţi pe an  care au potenţial de a deveni lideri şi de a se implica cu succes în viaţa socială.
  • Artist Scholars (full tuition) acceptă în jur de 8-10 studenţi pe an care au un talent artistic (muzică, dans, pictură, sculptură, teatru etc.)
  • Boatwright Scholars (full tuition) – bursă “generală” pentru toţi studenţii pe care universitatea vrea neapărat să îi atragă  – acceptă studenţi cu orice fel de interese, în orice domeniu.

În principiu tot ce trebuie să faceţi ca să fiţi consideraţi pentru bursele Richmond Scholars este să trimiteţi aplicaţia normală pentru admitere, de care am vorbit mai sus, PȂNĂ LA 1 DECEMBRIE. Cu alte cuvinte, dacă trimiteţi aplicaţia online, trebuie trimisă pȃnă  la 1 decembrie inclusiv. Dacă trimiteţi aplicaţia sau scrisori de recomandare etc. prin poştă, data poştei trebuie să fie 1 decembrie sau mai devreme. În plus, pȃnă la 1 decembrie trebuie să cereţi la CollegeBoard, respectiv ETS, să vă trimită scorurile la University of Richmond.

Sunt numai 2 cerinţe speciale. Ca să fiţi consideraţi pentru Science Scholars, trebuie să trimiteţi o recomandare de la un profesor de ştiinţă din liceu. Şi ca să fiţi consideraţi pentru Artist Scholars, trebuie să trimiteţi materiale care să arate abilităţile voastre artistice. Găsiţi informaţii mai specifice în funcţie de tipul de artă pe care îl practicaţi aici: http://scholars.richmond.edu/program/artist.html

După 1 decembrie, Office of Admission începe evaluarea aplicaţiilor. Ei selectează un număr de studenţi (cred că aproximativ 500 în total) care intră în semifinală pentru programul Richmond Scholars. Dacă sunteţi selectaţi, la un moment dat, între sfarşitul lui decembrie şi aproximativ mijlocul lui februarie, veţi primi un email de la ei prin care vă anunţă că aţi intrat în “semifinală”. Faptul că primiţi emailul mai tȃrziu decȃt alţii nu înseamnă că sunteţi mai slabi decȃt cei anunţaţi la început, ci doar că au ajuns să citească dosarul vostru mai tȃrziu. Dacă nu primiţi email deloc, nu aţi fost selectaţi în semifinală.

Emailul vă va da instrucţiuni cu ce trebuie să faceţi mai departe ca să fiţi consideraţi pentru program. Vi se cere să trimiteţi informaţii suplimentare pentru maxim 2 din cele 4 tipuri de burse (Science, Oldham, Boatwright, sau Artist). De regulă e vorba de un eseu suplimentar pe o temă cerută de ei, şi aveţi la dispoziţie o săptămȃnă de cȃnd vi s-a trimis emailul. Ei îşi dau seama că într-o săptămȃnă nu puteţi crea un eseu – operă de artă, aşa că se concentrează mai mult pe conţinutul eseului (despre ce povestiţi) decȃt pe felul cum prezentaţi.

În continuare, spre sfȃrşitul lui februarie veţi primi un email prin care vi se spune unul din următoarele lucruri:

a) nu aţi fost selectaţi în finală şi trebuie să aşteptaţi să aflaţi dacă aţi fost admişi pȃnă în aprilie ca toţi ceilalţi aplicanţi (deşi 99.99% din cei care trec de semifinală sunt acceptaţi)

b) aţi fost oficial acceptaţi la universitate şi aţi fost selectaţi în finală pentru una sau ambele burse Richmond Scholars pentru care aţi aplicat. În aceste condiţii, sunteţi invitaţi în campus în a treia săptămȃnă din martie pentru un interviu. Vi se acoperă toate cheltuielile pe perioada vizitei de 2-3 zile, inclusiv biletul de avion dus-întors Bucureşti-Richmond. Cu alte cuvinte aveţi şansa să vizitaţi universitatea gratuit. Dacă nu vreţi să mergeţi în SUA gratuit, aveţi şi posibilitatea de a da interviul prin telefon.

Cam 3 sferturi din cei invitaţi la interviu în cele din urmă primesc bursa.

Un avantaj în a încerca să obţineţi această bursă e că procedeul de selecţie este complet need-blind inclusiv pentru studenţi internaţionali, adică aveţi şanse egale cu cetăţenii americani. Procesul chiar vă dă bani de fapt! Dacă nu aplicaţi la timp ca să fiţi consideraţi pentru programul Richmond Scholars, University of Richmond în general nu este need-blind pentru  studenţi internaţionali, adică iau în considerare faptul că ar trebui să vă dea ajutor financiar  puternic ca să puteţi veni aici la universitate.

Chiar dacă primiţi o bursă care acoperă numai full tuition, e foarte probabil să primiţi ajutor financiar care să vă acopere aproape în totalitate diferenţa de cheltuieli. Odată ce aveţi deja finanţare pentru aproximativ 40,000$, le e mai uşor să vă mai dea 10,000$ din fondurile de ajutor financiar pentru străini decȃt le-ar fi fost să vă dea întreaga sumă de 50,000$ din acele fonduri. Şi un ajutor financiar atȃt de „mic” de 10,000$ nu va cuprinde niciodată împrumuturi sau obligaţia de a lucra în campus.

Universitati si colegii din SUA care acorda burse sociale studentilor romani

Am scris recent despre oportunitatile de finantare pentru cei care studiaza in SUA la nivel de facultate. Din pacate, in prezent nu exista o lista centralizata cu universitatile din SUA care acorda ajutor financiar sub forma de bursa sociala studentilor internationali. Exista o baza de date aici care cuprinde toate universitatile care acorda ajutor financiar studentilor straini, insa acest ajutor financiar poate fi sub forma de imprumut sau angajare in campus.

Asadar, impreuna cu alti cativa colegi de la LSRS am pus la punct o mica lista cu cateva dintre scolile care acorda astfel de burse. Tineti minte ca doar pentru ca o scoala acorda burse nu inseamna ca acorda burse totale – e posibil ca, de exemplu, bursa sa acopere numai jumatate din costuri. Acestea nu sunt toate – sunt doar cele pe care le cunoastem noi. Asadar, lista e in continua extindere. Daca stiti universitati/colegii care acorda astfel de burse romanilor anuntati-ne si le vom adauga la aceasta lista.

Scolile sunt listate in ordine alfabetica, si pentru unele am pus si anumite mentiuni. Pentru definitia notiunilor de need blind si full need, va rog cititi aici.

  1. Amherst College – need blind pentru studentii internationali
  2. Bard College – aplicati si pt Distinguished Science Scholar daca vreti sa faceti matematica sau stiinta. Acopera tot tuitionul – $40,000
  3. Berea College – garanteaza ca studentii nu platesc nimic in primul an, si in anii urmatori li se cere $1000/an.
  4. Bates College
  5. Beloit College
  6. Bowdoin College
  7. Brown University
  8. Bryn Mawr College
  9. California Institute of Technology
  10. Colby College
  11. Colgate University
  12. Columbia University
  13. Cornell University
  14. Dartmouth College – need blind pentru studenti internationali
  15. Davidson College – are o politica prin care nu include imprumuturi in pachetele de ajutor financiar
  16. Duke University
  17. Gettysburg College
  18. Grinnell College
  19. Hamilton College
  20. Harvard University – need blind pentru studenti internationali
  21. Harvey Mudd College
  22. Johns Hopkins University
  23. Lafayette College – full need, dar pachetele includ imprumuturi (acestea sunt mici, in general sub ~$5000)
  24. Lehigh University
  25. Massachusetts Institute of Technology – need blind pentru studenti internationali
  26. Middleburry College
  27. Mount Holyoke College
  28. Northwestern University
  29. Occidental College
  30. Pomona College
  31. Princeton University – need blind pentru studenti internationali
  32. Reed College
  33. Soka University of America – daca venitul familiei este sub $60,000 anual (brut) studentul nu trebuie sa plateasca taxa de scolarizare. Trebuie sa plateasca in schimb caminul si cazarea, cheltuieli pentru care se poate face un imprumut.
  34. Skidmore College
  35. Smith College
  36. Stanford University
  37. Swarthmore College
  38. University of Chicago
  39. University of Pennsylvania
  40. University of Richmond – ofera si o bursa de merit integrala, numita Richmond Scholars, insa pentru acea bursa trebuie aplicat pana la 1 decembrie
  41. Vanderbilt University
  42. Vassar College
  43. Washington and Lee University
  44. Wellesley College
  45. Wesleyan University
  46. Williams College
  47. Yale University – need blind pentru studenti internationali

S. Andrei Anghel
La momentul publicarii acestui articol (17 noiembrie 2010) – student anul 3, Universitatea Harvard, specializarea Biologie Moleculara si Celulara. Coordonator proiect “Mentorat pentru elevii de liceu”, LSRS)

Finantarea studiilor in SUA la nivel de licenta

Acum cateva zile am scris despre costurile educationale, si cum trebuie ele privite de catre elevi si parinti. Doar pentru ca nu ar trebui sa privim educatia superioara de calitate ca un fel de drept universal nu inseamna ca ar trebui sa fim dispusi sa platim oricat de mult numai pentru a face astfel de studii. Din fericire, nimeni nu ne va pretinde asta.

Costurile universitatilor americane sunt, la prima vedere, imposibil de platit vreodata pentru o familie din Romania. Pentru o educatie de calitate in SUA, acele costuri variaza undeva intre $35,000 la universitatile bune de stat si $53,000 la cele mai scumpe universitati private. Aceste cifre ascund insa un system destul de complex prin care uneori un elev poate urma o universitate de $50,000 fara sa plateasca nimic, pe cand acelasi elev ar plati integral la o universitate care costa $5000. Acest articol e menit sa explice cateva dintre aspectele de baza al aspectului financiar al studiilor in SUA la nivel de facultate.

In general universitatile de stat nu ofera ajutor financiar studentilor internationali. Este ceva de inteles – statul American plateste pentru educatia studentilor americani, nu si a celor de alte nationalitati. Este important de tinut minte ca si universitatile private primesc fonduri de la statul American pentru ajutor financiar, si iarasi acceste fonduri nu pot fi accesate decat de studentii americani. Universitatile care ofera fonduri si pentru studentii internationali fac asta exclusive din banii proprii. Pachetele financiare difera desigur de la universitate la universitate si de la colegiu la colegiu, insa o regula de baza este urmatoarea: Cu cat scoala e mai buna, cu atat are mai multi bani si acorda mai mult ajutor studentilor romani.

Aceste pachete, sau cum sunt ele numite popular “Burse”, sunt de doua feluri. Exista burse sociale si burse de merit. Le voi lua pe rand.

  1. Ajutorul financiar “Financial Aid” – practic o bursa sociala. Ajutorul financiar este cel mai comun tip de bursa. Principiul din spatele acestuia este ca universitatea determina, pe baza unor declaratii de venit ale parintilor unei familii, a proprietatilor etc cat ar putea familia respectiva sa plateasca pe an. Si de aici lucrurile difera in functie de scoala.Hai sa luam un exemplu concret. Sa spunem ca o scoala are taxe totale de $50,000/an. Pe baza declaratiilor de venit, ei calculeaza ca familia voastra isi permite sa plateasca numai $10,000, si deci are nevoie de $40,000. O scoala care este full-need va cere familiei sa plateasca $10,000, restul de $40,000 fiind acoperiti de universitate prin ajutor financiar. Daca universitatea nu este full-need, atunci poate acoperi doar (de exemplu) $30,000 prin ajutor financiar, ramanand ca studentul si familia sa gaseasca alta sursa de finantare pentru restul de $10,000 pe care universitatea a calculat ca nu ii are. Aceasta alta sursa poate fi pur si simplu sa stranga cureaua, sa ia un imprumut sau sa caute burse externe.Trebuie facute doua mentiuni in privinta ajutorului financiar. Prima este ca doar pentru ca o scoala spune ca acorda ajutor financiar studentilor internationali nu inseamna ca acorda burse. Ajutor financiar poate insemna o bursa (bani care nu trebuie returnati), un imprumut cu dobanda redusa, oportunitate de angajare in campus a studentului, sau o combinatie a celor de mai sus. A doua mentiune este ca majoritatea universitatilor tin cont daca studentul aplica pentru ajutor financiar cand ii evalueaza dosarul. Asta inseamna ca e mai greu sa intri daca vrei si bani. Acest lucru e oarecum de inteles – universitatea practic investeste niste bani in tine. Exista numai 6 universitati/colegii in SUA care sunt need-blind, ceea ce inseamna ca la aceste universitati aplicatia pentru ajutor financiar nu iti scade sansele sa intri.
  2. Burse de merit. Bursele de merit difera drastic de la universitate la universitate. Unele sunt partiale, altele sunt integrale, si situatia voastra financiara nu va conta atunci cand dosarul vostru e evaluat pentru o bursa de merit. Deseori bursele de merit sunt specifice pentru anumite domenii: de exemplu unele sunt deschise numai pentru cei specializati in stiinta, unele doar pentru minoritati etnice etc. De asemenea, unele universitati au burse de merit pentru care toti aplicantii sunt luati in considerare, burse pentru care nu trebuie sa aplicati separat. Genul asta de burse sunt de exemplu Richmond Scholars la University of Richmond (acopera ori numai taxa de scolarizare, ori taxa de scolarizare plus cazarea si masa – pentru bursa trebuie sa aplici la universitate pana la 1 decembrie) Schupf Scholar la Amherst College (acordat la 20 de studenti, care include un fond de $5000 pentru un proiect personal), John Jay Scholar la Columbia University (include acoperirea taxei scolare + cazare + masa pentru primul an de studiu, plus alte facilitati) etc. Alte universitati au burse pentru care trebuie sa aplici special, cum este bursa Distinguished Science Scholar de la Bard College pentru care trebuie sa trimiti un eseu suplimentar. Spre deosebire de ajutor financiar, aplicatia pentru o bursa nu iti scade sansele sa intri. De asemenea, mereu bursele de merit pot fi cumulate cu ajutorul financiar. Desigur, nu toate universitatile si colegiile au burse de merit. Pentru a da un exemplu personal, la Harvard nu exista burse de merit.

Cam asa se rezuma principalele posibilitati de finantare ale studiilor in SUA. Tot noi cei de la LSRS am publicat o lista cu cateva din scolile care acorda ajutor financiar sub forma de bursa sociala studentilor internationali. O puteti consulta aici.

S. Andrei Anghel
La momentul publicarii acestui articol (17 noiembrie 2010) – student anul 3, Universitatea Harvard, specializarea Biologie Moleculara si Celulara. Coordonator proiect “Mentorat pentru elevii de liceu”, LSRS)