Finantarea studiilor in SUA la nivel de licenta

Acum cateva zile am scris despre costurile educationale, si cum trebuie ele privite de catre elevi si parinti. Doar pentru ca nu ar trebui sa privim educatia superioara de calitate ca un fel de drept universal nu inseamna ca ar trebui sa fim dispusi sa platim oricat de mult numai pentru a face astfel de studii. Din fericire, nimeni nu ne va pretinde asta.

Costurile universitatilor americane sunt, la prima vedere, imposibil de platit vreodata pentru o familie din Romania. Pentru o educatie de calitate in SUA, acele costuri variaza undeva intre $35,000 la universitatile bune de stat si $53,000 la cele mai scumpe universitati private. Aceste cifre ascund insa un system destul de complex prin care uneori un elev poate urma o universitate de $50,000 fara sa plateasca nimic, pe cand acelasi elev ar plati integral la o universitate care costa $5000. Acest articol e menit sa explice cateva dintre aspectele de baza al aspectului financiar al studiilor in SUA la nivel de facultate.

In general universitatile de stat nu ofera ajutor financiar studentilor internationali. Este ceva de inteles – statul American plateste pentru educatia studentilor americani, nu si a celor de alte nationalitati. Este important de tinut minte ca si universitatile private primesc fonduri de la statul American pentru ajutor financiar, si iarasi acceste fonduri nu pot fi accesate decat de studentii americani. Universitatile care ofera fonduri si pentru studentii internationali fac asta exclusive din banii proprii. Pachetele financiare difera desigur de la universitate la universitate si de la colegiu la colegiu, insa o regula de baza este urmatoarea: Cu cat scoala e mai buna, cu atat are mai multi bani si acorda mai mult ajutor studentilor romani.

Aceste pachete, sau cum sunt ele numite popular “Burse”, sunt de doua feluri. Exista burse sociale si burse de merit. Le voi lua pe rand.

  1. Ajutorul financiar “Financial Aid” – practic o bursa sociala. Ajutorul financiar este cel mai comun tip de bursa. Principiul din spatele acestuia este ca universitatea determina, pe baza unor declaratii de venit ale parintilor unei familii, a proprietatilor etc cat ar putea familia respectiva sa plateasca pe an. Si de aici lucrurile difera in functie de scoala.Hai sa luam un exemplu concret. Sa spunem ca o scoala are taxe totale de $50,000/an. Pe baza declaratiilor de venit, ei calculeaza ca familia voastra isi permite sa plateasca numai $10,000, si deci are nevoie de $40,000. O scoala care este full-need va cere familiei sa plateasca $10,000, restul de $40,000 fiind acoperiti de universitate prin ajutor financiar. Daca universitatea nu este full-need, atunci poate acoperi doar (de exemplu) $30,000 prin ajutor financiar, ramanand ca studentul si familia sa gaseasca alta sursa de finantare pentru restul de $10,000 pe care universitatea a calculat ca nu ii are. Aceasta alta sursa poate fi pur si simplu sa stranga cureaua, sa ia un imprumut sau sa caute burse externe.Trebuie facute doua mentiuni in privinta ajutorului financiar. Prima este ca doar pentru ca o scoala spune ca acorda ajutor financiar studentilor internationali nu inseamna ca acorda burse. Ajutor financiar poate insemna o bursa (bani care nu trebuie returnati), un imprumut cu dobanda redusa, oportunitate de angajare in campus a studentului, sau o combinatie a celor de mai sus. A doua mentiune este ca majoritatea universitatilor tin cont daca studentul aplica pentru ajutor financiar cand ii evalueaza dosarul. Asta inseamna ca e mai greu sa intri daca vrei si bani. Acest lucru e oarecum de inteles – universitatea practic investeste niste bani in tine. Exista numai 6 universitati/colegii in SUA care sunt need-blind, ceea ce inseamna ca la aceste universitati aplicatia pentru ajutor financiar nu iti scade sansele sa intri.
  2. Burse de merit. Bursele de merit difera drastic de la universitate la universitate. Unele sunt partiale, altele sunt integrale, si situatia voastra financiara nu va conta atunci cand dosarul vostru e evaluat pentru o bursa de merit. Deseori bursele de merit sunt specifice pentru anumite domenii: de exemplu unele sunt deschise numai pentru cei specializati in stiinta, unele doar pentru minoritati etnice etc. De asemenea, unele universitati au burse de merit pentru care toti aplicantii sunt luati in considerare, burse pentru care nu trebuie sa aplicati separat. Genul asta de burse sunt de exemplu Richmond Scholars la University of Richmond (acopera ori numai taxa de scolarizare, ori taxa de scolarizare plus cazarea si masa – pentru bursa trebuie sa aplici la universitate pana la 1 decembrie) Schupf Scholar la Amherst College (acordat la 20 de studenti, care include un fond de $5000 pentru un proiect personal), John Jay Scholar la Columbia University (include acoperirea taxei scolare + cazare + masa pentru primul an de studiu, plus alte facilitati) etc. Alte universitati au burse pentru care trebuie sa aplici special, cum este bursa Distinguished Science Scholar de la Bard College pentru care trebuie sa trimiti un eseu suplimentar. Spre deosebire de ajutor financiar, aplicatia pentru o bursa nu iti scade sansele sa intri. De asemenea, mereu bursele de merit pot fi cumulate cu ajutorul financiar. Desigur, nu toate universitatile si colegiile au burse de merit. Pentru a da un exemplu personal, la Harvard nu exista burse de merit.

Cam asa se rezuma principalele posibilitati de finantare ale studiilor in SUA. Tot noi cei de la LSRS am publicat o lista cu cateva din scolile care acorda ajutor financiar sub forma de bursa sociala studentilor internationali. O puteti consulta aici.

S. Andrei Anghel
La momentul publicarii acestui articol (17 noiembrie 2010) – student anul 3, Universitatea Harvard, specializarea Biologie Moleculara si Celulara. Coordonator proiect “Mentorat pentru elevii de liceu”, LSRS)

One Reply to “Finantarea studiilor in SUA la nivel de licenta”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *